joi, 31 ianuarie 2013

Statuia lui Avram Iancu de la Cluj

Nu ştiam până recent că statuia lui Avram Iancu, din piaţa cu acelaşi nume, din faţa catedralei ortodoxe, este relativ recentă. A fost făcută în 1995 de Ilie Berindei (mă întreb dacă e vreo legătură cu familia celebrului arhitect Ion Berindei. 
Am înţeles că există sau au existat controverse legate de această statuie, că ar fi neobişnuită, că ar fi soclul ciudat, că diverse de care nu are rost să discutăm... Mie unul îmi place foarte mult. La baza statuii, încadrând soclul, sunt 4 tulnicărese, o alegere metaforică foarte potrivită. Îmi place şi statuia din vârf, dar cred că se impune o curăţare regulată. Este o statuie mai neobişnuită, originală, dar tocmai asta îi dă farmecul ei. 
Există şi aşa statui mai clasice care îl înfăţişează pe Avram Iancu, de exemplu la Câmpeni. Alcătuieşte, cu catedrala ortodoxă, un o pereche frumoasă, parcă în ecou cu catedrala catolică şi a monumentul Matei Corvin din Piaţa Unirii. 

Fotografia 2: Mirela Bena

The Avram Iancu statue in Cluj

I didn't know until recently that the Avram Iancu statue in Cluj is rather recent. It was made in 1995 by sculptor Ilie Berindei. There is a famous family of architects with that name but I don't know if there is any relation in this case. 
I heard that there were controversies regarding the statue: that it is bizarre, that its pedestal is too high and some other stupid ideas... Well, I love this statue! At its base are 4 alphorn players. It is an ancient traditional instrument used in the Apuseni mountains, the birthplace of Avram Iancu. I find it very fitting. This makes the monument very original. 
There are also classic statues of Avram Iancu in the country anyway, for example the one in Câmpeni, the main headquarters of the 1848 Revolution. 
It pairs up nicely with the Orthodox Cathedral and together constitute a symmetry with the Catholic Cathedral and the Matthias Corvinus Monument in  Union square. 

 Picture 2 by Mirela Bena





vineri, 25 ianuarie 2013

Catedrala ortodoxă de la Cluj

După unirea Transilvaniei cu România în 1918 multe oraşe din Transilvania au dorit să ridice biserici sau catedrale încăpătoare pentru cultul ortodox, care fusese doar tolerat anterior şi deci nu beneficia de lăcaşuri de cult istorice în număr suficient sau destul de mari. Aceste proiecte s-au desfăşurat în anii '20 şi începutul anilor '30 din secolul trecut, majoritatea în stilul neoromânesc dominant la acea vreme (ce bine!). Una dintre cele mai mari şi mai frumoase biserici din acea vreme a fost Catedrala ortodoxă din Cluj.
Aceasta se găseşte în Piaţa Avram Iancu, lângă monumentul cu acelaşi nume, în faţa Teatrului Naţional. Catedrala a fost contruită într-un parc; probabil a stârnit nemulţumirea ecologiştilor contemporani, dar astăzi este printre monumentele cele mai faimoase ale oraşului. Şi pe mine m-a impresionat în ambele vizite, se numără printre bisericile mele preferate din perioada interbelică în Transilvania, la concurenţă cu cea de la Sighişoara.
În primul rând îmi place svelteţea construcţiei, cupola îngustă şi verticalitatea faţadei. Parcă te obligă să te opreşti să o priveşti. Este adevărat că îngustimea faţadei are dezavantaje în interior, catedrala nefiind atât de spaţioasă sau luminoasă ca cea de la Sibiu de exemplu, dar silueta ei exterioară este mai impresionantă. De asemenea, toate faţadele sunt bogat decorate cu elementele specifice stilului neoromânesc. 
Interiorul este decorat cu mozaicuri la care încă se mai lucrează şi sunt nenumărate detalii neoromâneşti, mergând până la straiele personajelor din scenele biblice, inspirate din portul naţional.
La intrare se află o placă unde sunt menţionaţi toţi cei care au lucrat la frumosul edificiu: arhitecţii George Cristinel şi Constantin Pomponiu, maestrul pietrar Toma Gerstenbrein, pictorii Anastase Demian, Gheorghe Russu şi Catul Bogdan (ca personajul din "Lorelei"), şi Alexandru Dimitriu care a lucrat la cupole.
Biserica formează un duet armonios cu statuia lui Avram Iancu despre care vom vorbi în articolul viitor.

Fotografiile 4 și 10 Mirela Bena

The Orthodox Cathedral in Cluj

After Transylvania united with Romania in 1918, Romanians wished to build orthodox churches and cathedral in many cities, because for centuries their cult was only tolerated and so they had almost no worshiping places in urban areas. These projects were undertaken in the 1920's and beginning of the 1930's so most of them were built in a superb Neoromanian style, dominant at the time (and that's great!). One of the most beautiful churches built in the interwar period and one of my favorite, along with the one in Sighișoara, is the Cluj orthodox cathedral.
I love the slender silhouette of the construction, reaching for the sky. Its small dome enhances this impression, along with its narrow facade. The price to pay is that the interior is a little cramped, but it is beautifully decorated with frescoes and mosaics which are still being worked on. The Neoromanian style is pushed to the degree that characters Biblical scenes wear traditional Romanian folk costumes.
A plaque mentions the artists who accomplished this masterpiece: architects George Cristinel and Constantin Pomponiu, stone mason Toma Gerstenbrein, painters Anastase Demian, Gheorghe Russu and Catul Bogdan and Alexandru Dimitriu, coppersmith.
The church completes a wonderful duo with the Avram Iancu monument we will talk about in the next post.

Pictures 4 and 10 by Mirela Bena   











marți, 22 ianuarie 2013

Bibliotecă de călător pasionat de istorie

A călători se numără printre cele mai frumoase lucruri pe care le putem face. Costă bani, cere timp, dar acestea nu sunt investite în zadar: călătorind, aflăm mai multe despre lume şi despre noi, ne încărcăm cu energie pozitivă, căpătăm perspective diferite asupra multor lucruri şi întâlnim oameni noi. 
Mulţi pasionaţi de călătorii au obiceiul de a colecţiona sistematic ceva - vederi, magneţi sau căni - sunt adevăraţi colecţionari! Alţii iau suveniruri după inspiraţie. Cred că în această categorie mă număr eu. Când călătoresc mă tentează deseori mai multe lucruri de cumpărat decât permite bugetul, aşa că trebuie să aleg. În general nu pot rezista curiozităţii de a cumpăra o carte despre locurile vizitate. Deseori astfel de cărţi se află doar la obiectivul respectiv şi atunci este cu atât mai important să nu ratezi ocazia. 
Am ajuns de-a lungul timpului să am în casă multe cărţi de turism (oraşe, obiective turistice, locuri minunate prin lume). Cele mai vechi cărţi sunt aduse de părinţi din anii 60-80. De exemplu priveam imaginile dintr-un album despre RFG, cu străduţe înţesate de maşini astăzi de epocă, şi mă gândeam că unele peisaje s-au schimbat în ultimii 40 de ani! Albumele au devenit între timp adevărate mărturii istorice. 
Alte cărţi, majoritatea celor despre România, sunt luate de mine din diversele călătorii. Sunt și cărţi pe care le aveam, care ele însele au au provocat o călătorie. De exemplu, cărţile despre bisericile fortificate săseşti din Transilvania mi-au deschis apetitul de a descoperi universul lor, aflat la doar 3-4 ore de Bucureşti. După ce am străbătut judeţele Sibiu şi Braşov, vizitând vreo 25 de astfel de minunăţii, m-am hotărât, acum doi ani şi jumătate, să pornesc acest blog prin care să împărtăşesc pozele şi impresiile. Astfel, bisericile fortificate săseşti vor ocupa întotdeauna un loc aparte în preferinţele mele, fiindcă au întețit pasiunea mea de a-mi descoperi țara pas cu pas.
Am fotografiat special tocurile unora dintre cărţile şi albumele adunate în bibliotecă. Nu sunt toate, mai am multe cărţi despre Bucureşti - fotografii vechi, albume tematice, monografii - istoria Bucureştilor fiind o altă pasiunea a mea. Aş vrea să vă spun câte ceva specific despre ele:
- 15re - 15 proiecte de restaurări exemplare în Bucureşti şi în ţară. Îmi doresc, cu timpul, să le vizitez pe toate. Pe unele am avut deja ocazia, de exemplu Bastionul Croitorilor de la Cluj sau Conacul Bellu de la Urlaţi. Altele sunt în aşteptate, de exemplu Vila Dobruşa, conac neoromânesc de podgorie. 
- Albume despre Mânăstirea Văcăreşti, pe care iubitorii de istorie şi patrimoniu le citesc plângând, cum le-am citit și eu. Amărăciune și nervi. Poate... cine știe, cândva o vom reface, cum au făcut nemții Frauenkirche de la Dresda... 
- Biografia lui Cristofi Cerchez de Oana Marinache, istoric de artă. Un arhitect minunat al stilului neoromânesc. În călătoriile noastre admirăm multe clădiri superbe cărora nu le ştim istoria. Ar trebui să ne cunoaştem mai bine marii arhitecţi! Că veni vorba de mari arhitecți, aștept cu nerăbdare o reeditare a biografiei lui Ion Mincu. 
- De la Orient la Occident,  decoraţia interioară în reşedinţele domneşti şi boiereşti (1774-1914) - o carte care vă dă poftă să vizitaţi obiective precum Conacul Bellu de la Urlaţi sau Casa Hagi Prodan de la Ploieşti. Am primit-o de la Mirela şi împreună am văzut multe decoruri orientale când am călătorit în Bosnia.
- Grădinile de la Brukenthal de Cornelia Feyer - carte în care parcul copilăriei mele îşi recapătă splendoarea barocă. 
- Cronologia lui Ioan Kemeny de Ştefan J. Fay, descendent al ilustrului Voievod al Transilvaniei. O am de la părinţi cu autograful autorului. Castelul Kemeny poate fi văzut la nord de Reghin, al rivalului său, Mihail Apafi, la Mălâncrav!
- Cu profesorul Hermann Fabini puteţi aprofunda cât doriţi cunoştinţele despre bisericile fortificate săseşti. Poate cea mai bună sursă sunt librăriile sibiene.
- Saint-Gery, un quartier au coeur de Bruxelles - povestea de succes a Halei Matache de Bruxelles, carte cumpărată cu ocazia unei memorabile delegaţii ONGiste la Bruxelles, în companie excepţională.  
- Ţara Secaşelor: am cumpărat-o de la Cisnădie cu gândul să aflu mai multe despre arealul geografic al satului Răhău (lângă Câlnic) unde s-a născut tata. Nu am terminat-o încă: e prea densă, tehnică. Am şi o carte despre Cetatea Câlnic luată chiar de acolo!
- Oltenia de lângă cer - despre mânăstirile Olteniei. Am multe cărţi despre Transilvania şi zona Sibiului de unde sunt părinţii mei şi unde am copilărit. Desigur, am multe cărţi şi despre Oltenia, pe care am cutreierat-o în lung şi-n lat (şi nu am terminat!). Este provincia istorică a soţiei! 
- Album de fotografii cu România, de George Avanu. Unul dintre cei mai buni fotografi de peisaj alături de Florin Andreescu şi Sorin Onişor. Astfel de albume mi-au însoţit studenţia petrecută în străinătate şi sporit dorul de ţară.
- Biografia lui Nicolae Bălcescu, de Nicolae Bănică-Ologu, directorul Muzeului Memorial Nicolae Bălcescu. Un loc minunat unde românii ar trebui să meargă în pelerinaj să aducă omagiu unuia dintre cei mai mari români. 
- Ghidul cultural al Roşiei Montane (lipseşte din imagine, nu ştiu pe unde l-am rătăcit după ce l-am tot răsfoit) pentru că Roşia Montană este printre cele mai mari comori ale noastre din punct de vedere cultural, istoric şi arheologic şi trebuie transmisă mai departe, intactă, următoarelor generaţii. 
- Basarabia, drepturi naţionale şi istorice, de Gheorghe Brătianu, o carte devenită rară (nu o mai găsesc în librării). Istoricul martir scrie în plin război despre istoria şi destinele provinciei năpăstuite. Aflăm multe episoade politico-diplomatice mai puțin cunoscute din 1812, 1856, 1878, 1918 şi 1940. Soarta va fi potrivnică autorului şi subiectului cărţii după 1945...  
- Lipsește din cadru albumul Cernăuți 1408-2008, prea mare pentru acel raft, loc nevizitat încă, aflat în cap de listă.
- Din cadru mai lipsește din aceleași motive albumul "Cule" de la editura Igloo, dar din aceeași colecție îmi doresc mult "Stuf", "Geamii", "Olane" și un tur amănunțit al Dobrogei cu toate minunățiile sale specifice civilizațiilor islamice și greco-romane. 
- The country house revealed - un cadou de la Lia (verișoara de la Sibiu) şi Malcolm Howlett din care aflăm că şi britanicii îşi maltratau patrimoniul în anii '50-'60, dar măcar ei au învăţat între timp.
- Nu în ultimul rând, povestiri de Dumitru Almaş, din cele care mi-au deschis de mic pofta de istorie şi călătorii (Eroi au fost, eroi sunt încă, Povestiri istorice, Popasuri la vetrele istoriei românești).
Să ne umplem casa și sufletul de România!

Acest articol face parte din prima serie de articole din 2013 a Blogosferei de Turism, dedicat amintirilor dragi și suvenirurilor aduse din călătorii. Unii dintre cei mai buni bloggeri de călătorii din România s-au alăturat inițiativei. Vă invit, așadar, să citiți și articolele scrise de:


luni, 21 ianuarie 2013

Monumentul Matei Corvin de la Cluj

La Cluj se află una dintre cele mai frumoase statui ecvestre din România, de fapt un adevărat ansamblu statuar: Monumentul Matei Corvin.
Mie îmi plac foarte mult statuile cu personaje istorice, iar între ele, preferatele mele sunt statuile ecvestre. Una dintre cele mai vechi statui ecvestre ce ne-a rămas este statuia Împăratului Marcus Aurelius, de la Roma (originalul în Muzeul Capitolin, copia în scuar). În secolul 19 au fost realizate multe astfel de statui, înfăţişând eroii trecutului glorificaţi, în ton cu perioada  naţionalismului romantic. Impresionante sunt, spre exemplu, statuile din Piaţeta Eroilor de la Viena, prin mărime şi fineţea execuţiei.
Statuia mea preferată din România este probabil Statuia lui Mihai Viteazul de la Bucureşti, realizată în 1874 de sculptorul francez Albert-Ernest Carrier-Belleuse. O apreciez pentru ceea ce simbolizează, pentru istoria ei şi pentru locul pe care îl ocupă în centrul Bucureştilor. Cred că Monumentul Matei Corvin de la Cluj ia însă fără probleme locul doi în topul preferinţelor.
Acesta a fost făcut în 1902 de sculptorul maghiar János Fadrusz (1858-1903), după ce macheta a fost premiată cu premiul I la Expoziţia Mondială de la Paris din 1900. În prea scurta sa viaţă, talentatul sculptor a mai dat oraşului său natal, Bratislava, statuia Mariei Tereza, Împărăteasa Austriei (1896). Cele mai multe opere pot fi văzute pe Wikipedia - intrați și pe articolul în limba maghiară. 
Ansamblul Monumentului Matei Corvin este format din 5 personaje:
Matei Corvin, Regele Ungariei între 1458-1480. Prestigiul tatălui său, Iancu de Hunedoara, Voievod al Transilvaniei, Regent al Ungariei şi mai ales comandant victorios în luptele cu turcii a cântărit greu în alegerea tânărului Matei ca rege. Sub domnia lui, Ungaria medievală avea să ajungă la apogeu, din punct de vedere militar, administrativ şi cultural. Regele a reorganizat sistemul juridic şi administrativ al statului, sporind finanţele şi fiind astfel în măsură să creeze o puternică armată permanentă de mercenari, denumită Armata Neagră. A purtat războaie cu Imperiul Otoman care ameninţa graniţa sudică a regatului (Bătălia de la Câmpia Pâinii 1479), dar şi în Europa Centrală pentru extinderea influenţei sale în acea regiune şi pentru a participa la principalele jocuri politice europene ale epocii sale.
Politica sa antiotomană a fost inconstantă, în funcţie şi de contextul european sau de posibilii aliaţi (Veneţia, Polonia). În relaţie cu ţările române, Matei Corvin a avut poziţii fluctuante. Astfel, nu l-a ajutat pe Vlad Ţepeş (1456-1462, 1476) în primele sale campanii împotriva turcilor şi chiar la ţinut prizonier,  pentru ca apoi să îl sprijine în recuperarea tronului, în funcţie de priorităţile politice şi militare ale regatului faţă de otomani. L-a sprijinit cu oşteni pe Ştefan cel Mare la Bătălia de la Vaslui (1475) şi în campania din 1476 în care armata sultanului Mohamed II a fost izgonită din Moldova şi Ţara Românească, dar pe de altă parte în 1462 a încercat să îl detroneze pe Ştefan ca urmare a conflictelor cu acesta pentru posesia cetăţii Chilia. Tentativa a eşuat ca urmare a înfrângerii suferite în ambuscada de la Baia.
Pe plan cultural a încurajat Renaşterea în regat, fiind în legături foarte strânse cu Papalitatea şi statele italiene cele mai puternice (Toscana, Veneţia).
Monumentul îl înfăţişează pe rege înconjurat de cei mai importanţi curteni ai săi (de la stânga la dreapta):
Blasius Magyar (d. 1490), Voievod al Transilvaniei între 1473 şi 1475 şi comandant al Armatei  Negre (între alte titluri). A servit şi sub comanda lui Iancu de Hunedoara. În 1475 a condus contingentul trimis de Matei Corvin în ajutorul lui Ştefan cel Mare, participând la victoria de la Vaslui.
Pavel Cneazul sau Chinezul (1432-1494), oştean român de origine modestă, a urcat treptele militare, fiind numit succesiv comite de Maramureş şi de Timiş. În această calitate, a fost una dintre căpeteniile victorioase de la Bătălia de la Câmpul Pâinii. Faptele sale legendare sunt istorisite în Povestirile Istorice ale lui Dumitru Almaş, fiind astfel mai bine cunoscut publicului larg decât tovarăşii săi.
Ştefan Szapolyai (d. 1499), palatin al Ungariei, a avut o poziţie preponderentă în regat în timpul şi după domnia lui Matei Corvin.
Ştefan Bathory, Voievod al Transilvaniei (1479-1483), a participat la campania din 1476 din Moldova şi Ţara Românească împreună cu Ştefan cel Mare şi Vlad Ţepeş, precum şi la Bătălia de la Câmpul Pâinii.
Monumentul a avut unele peripeţii în secolul 20. După Marea Unire, însemnele Ungariei au fost înlăturate de pe soclu, fiind trecută inscripţia latină Mahias Rex, "Regele Matei". Pentru a-i împăca pe cei care ar fi dorit înlăturarea monumentului, istoricul şi omul politic Nicolae Iorga a amplasat în spatele monumentului o plăcuţă trilingvă cu menţiunea "Biruitor în războaie, învins numai la Baia de propriul său neam, când încerca să învingă Moldova nebiruită". Rostul citatului era atât de a evidenţia originea română a lui Matei Corvin (din cneji români din sudul Transilvaniei) cât şi de a reaminti că deşi a avut o domnie glorioasă, a fost cândva  învins tocmai de români. Un fel de bobârnac, o mică lezmaiestate din cuvinte, pentru a preveni una mai mare, şi anuma demantelarea monumentului. Între timp, la Bratislava, monumentul Mariei Tereza era demolat de slovaci în 1922, o mare pierdere pentru istorie şi artă. Sentimentul anti-habsburgic era puternic în Cehoslovacia interbelică. 
După ce plăcuţa a fost înlăturată în 1940 la momentul ocupării nordului Transilvaniei de către Ungaria, ea a reapărut la începutul anilor 90, chiar sub inscripţia centrală, ca un bobârnac mai mare. După restaurarea monumentului în 2011, plăcuţa s-a mai îndepărtat puţin de statuie, coborând pe spaţiul verde din faţă, alături de cea care menţionează autorul monumentului. Perioada interbelică fiind depăşită, nemaiavând niciun rol în prezent, poate într-o zi plăcuţa se va îndepărta de tot de statuie şi în loc se va amplasa, frumos, un text amplu care să ne spună mai multe despre autorul monumentului, despre istoria sa şi despre personajele înfăţişate şi modul cum au rămas în istorie vrednice de a fi omagiate. 








joi, 10 ianuarie 2013

Biserica Romano-Catolică Sfântul Mihail - Cluj

Monumentul reprezentativ al Clujului este fără discuţie Biserica Romano-Catolică Sfântul Mihail din Piaţa Unirii, bineînţeles, împreună cu statuia lui Matei Corvin din faţa ei despre care vom vorbi separat. Nici nu poate fi altfel: este o superbă biserică gotică medievală, a doua ca mărime din ţară după Biserica Neagră din Braşov dar cu cel mai înalt turn (74 de metri). Turnul este o construcţie neogotică de secol 19 însă construcţia a început în 1316 în vremea lui Carol Robert de Anjou (1288-1342), cel care în 1330 avea să piardă bătălia de la Posada în luptă cu Basarab I (1310-1352), întemeietorul Ţării Româneşti. Este oarecum singurul său eșec într-o domnie în care a consolidat regatul maghiar și prerogativele regale în fața magnaților feudali.  
Aşadar biserica Sfântul Mihail din Cluj a traversat veacuri, înălţându-se tot mai frumoasă şi schimbând deseori orientarea...religioasă. Într-adevăr, şi ea a fost implicată în tumulturile religioase ale Transilvaniei (Reformă şi Contrareformă), devenind pe rând biserică luterană, calvinistă, unitariană şi din nou catolică până în vremurile noastre. Din fericire, astăzi avem mult mai multe libertăţi decât în secolele trecute, printre care libertatea religioasă, de a ne alege religia sau de nu a avea una.
Biserica a văzut evenimente importante precum botezul lui Matei Corvin (1458-1490), născut la Cluj în 1443, sau investirea unor principi ai Transilvaniei precum Sigismund Bathory (1588-1602 cu întreruperi), aliatul şi apoi adversarul lui Mihai Viteazul, sau Gabriel Bethlen (1613-1629) care a dus Principatul Transilvaniei la cea mai mare strălucire şi întindere. 
În zilele noastre este martora vieţii de zi cu zi a clujenilor şi este un fundal superb pentru orice sărbătoare în Piaţa Unirii.
Înainte de a intra în biserică puteţi vedea în stânga statuia Arhiepiscopului Marton Aron (1896-1980), care chiar în această biserică a denunțat deportările evreilor de autoritățile fasciste maghiare (mai 1944). După 1948 a fost întemnițat de regimul comunist pentru că s-a exprimat public pentru libertatea religioasă, între altele condamnând explicit desființarea bisericii greco-catolice. Eliberat în 1955, a mai avut de suferit peste 10 ani de arest la domiciliu.
Eu am încercuit de mai multe ori catedrala, admirând fațadele, detaliile și pietrele atât de frumos șlefuite, construcție atât de asemănătoare cu catedralele gotice apusene. Înăuntru puteți admira poate cele mai frumoase vitralii din România (nu am vizitat încă Biserica Neagră pentru a verifica dacă rivalizează).

Fotografiile 1 și 2: Mirela Bena
The Saint Michael Roman-Catholic Church in Cluj
The Catholic Cathedral is the representative monument of Cluj, along with the statue of King Matthias Corvinus of Hungary. I will speak of it separately because there is a lot to say.
This church is the second in size in Romania after the Black Church in Braşov and has the highest bell tower (74 meters). The tower is a 19th century Gothic Revival construction but the church was started in 1316 in the times of Charles I of Hungary (1288-1342). He is an important figure in the history of Hungary, consolidating the royal prerogatives in the face of the nobles and strengthening the realm. His one setback was the defeat at Posada (1330) at the hands of Basarab I (1310-1352) who thus won independence for the Romanian principality of Wallachia.   
Through the ages, the Saint Michael Church saw many events. It was affected by the Reformation and Counter-Reformation, going from Lutheran to Calvinist, Unitarian and back to Catholic. Fortunately, today we have the freedom to chose our religion, if any.
It is in this church that Matthias Corvinus, King of Hungary (1458-1490), was baptized. He was born in Cluj (1443). Princes of Transylvania Sigismund Bathory (1588-1602 with interruptions) and Gabriel Bethlen (1613-1629) were crowned in this church. The first was an ally and then an opponent of Michael the Brave of Wallachia (1593-1601) who would also briefly rule Transylvania (1600-1601). The second was one of the most successful princes of Transylvania, participating to the Thirty Years War on the Protestant side and consolidating his principality, which was then respected on the European theater and had a great deal of autonomy from the Turks.
The church is a silent witness to the activities of the people of Cluj and is a beautiful backdrop to the festivities in Union Square.
Before you enter the church you can see the statue of Archbishop Marton Aron (1896-1980). It is in Saint Michael's Church that in May 1944 he condemned the deportations of the Jews by the Hungarian fascist regime. Years later he spoke for the freedom of consciousness, condemning the dissolution of the Greek-Catholic Church by the communist authorities in 1948. He was imprisoned, spending several years in jail and then a lot more in house arrest. He was ultimately freed and widely respected for his actions.
I walked around the cathedral several times, admiring the details, the stones and the way it looks so much like the cathedrals of Western Europe. It has beautiful stained glass windows, possibly the most beautiful in Romania. I haven't visited the Black Church in Brașov yet to see if they match up.

Pictures 1 and 2: Mirela Bena










joi, 3 ianuarie 2013

Cluj

Mi se pare atât de ciudat că încă nu am vizitat oraşe mari ale României precum Arad, Timişoara sau că în altele precum Oradea sau Cluj am trecut doar în fugă, câteva ore. Şi am deja 30 de ani! Dar avem o ţară mare şi durează o viaţă probabil să o descoperim!
Vroiam de mult timp să vin la Cluj să stau mai multe zile să cunosc temeinic oraşul, să-i vizitez muzeele, să revin pe aceleaşi străduţe şi să ajung să le cunosc.
Totodată, e aşa de greu să vorbesc despre oraşe mari cu atâtea de văzut cum este Clujul! Este suficient de spus că m-a dat pe spate când am oprit la o benzinărie pe dealul Feleacului şi îl vedeam la picioare, imens. În acel moment am decis că o să stăm mai mult la Cluj decât prevăzusem. Din fericire, doi prieteni ne-au pus la dispoziţie apartamentul lor chiar în centru şi asta ne-a ajutat, iar prieteni clujeni ne-au dat ponturi ce să vizităm şi unde să intrăm să mâncăm.
Dimineţile ni le începeam cu micul dejun la LunchBox City (13-15 Bulevardul 21 Decembrie 1989) la jumătatea distanţei dintre catedralele ortodoxă şi catolică. Omletele lor sunt excelente şi în timp ce le savuram în tihnă ne uitam la programe de lucrări pe "Travel and Living" pe care nu le prindem acasă. Apoi, fuga în oraş!
Am stabilit un plan de bătaie: întâi familiarizarea cu oraşul, apoi muzeele. Familiarizarea a însemnat vizitarea catedralelor, Biserica (Catedrala) Sfântul Mihail şi Catedrala Ortodoxă "Adormirea Maicii Domnului" cu monumentele pentru Matei Corvin şi respectiv Avram Iancu în faţă. Practic zona cea mai importantă a oraşului se află între aceste două obiective, între pieţele Unirii şi Avram Iancu. Asta nu înseamnă că aţi isprăvit! Nu! Împreună cu mai multe prietene, am urcat la cetăţuie, de unde am prins un asfinţit superb (poza 1). De acolo am coborât în Parcul Central unde am admirat cazinoul - actualmente casa căsătoriilor (poza 18). În apropiere se află Stadionul Ion Moina, nou nouţ, pe care l-am vizitat. Merită! Tot prietenii ne-au dus într-o seară la Observatorul Astronomic, unde, deşi am prins o noapte noroasă, ne-am amuzat copios împreună că gazda vorbind despre câte în lună şi în stele.
Am ajuns şi prin zona Universităţii Babeş-Bolyai (pozele 5 şi 6), am intrat puţin în clădire şi am petrecut un moment la monumentul pentru Şcoala Ardeleană şi membrii săi cei mai de seamă: Samuil Micu, Petru Maior şi Gheorghe Şincai (poza 7). Multe clădiri din oraş poartă plăcuţe ce indică importanţa lor istorică şi asta este foarte bine. 
Am luat la rând muzeele, precum Bastionul Croitorilor, Muzeul Etnografic şi Muzeul de Artă (Palatul Banffy). Din păcate Muzeul de Istorie era în renovare şi asta ne-a cam tăiat elanul (şi curmat intenţia de a prelungi şi mai mult sejurul). De asemenea, am aflat nişte informaţii interesante despre aşa zisa Casă Matei Corvin, care de asemenea nu se vizitează. Am ajuns şi pe la fosta fabrică Ursus şi am aflat că Ursus, Regele berii în România, faima Clujului, se fabrică acum la... Timişoara. Cele două mărci aparţin de ani buni concernului SAB Miller şi producţia a fost concentrată la Timişoara. Asta e... Se poate totuşi servi un pahar de bere nefiltrată la terasă, cu preţuri cam piperate totuşi. Pe de altă parte, la Timişora se poate vizita fabrica de bere, cea mai veche din ţară (1718).
Şederea noastră s-a încheiat cu vizitarea faimoasei Grădini Botanice şi a Muzeului Etnografic al Transilvaniei "Romulus Vuia" care mi-au plăcut mult, grădina pentru bogăţia ei, muzeul pentru reprezentivitate şi potenţial de dezvoltare.  
Despre toate aceste obiective vom vorbi pe rând în următoarele articole.

Cluj

By age 30 I didn't get to visit a lot of Romania's biggest and most beautiful cities, like Arad, Timişoara. Some other ones I only glimpsed, like Oradea or Cluj. Even if I love traveling and try to take trips as often as possible, Romania is a big country and it probably takes a lifetime to discover (little by little, not in one go).
I wanted to properly visit Cluj for a long time, walk its streets with no hurry, start lining up museums, take in the atmophere of Transylvania's biggest city.
At the same time, it is hard for me to talk about a big city, which has so much to offer. I feel I have only scratched the surface and indeed, that's what a passing tourist really does.
Cluj impressed me right from the moment I saw it, all of it, filling up the valley. I was filling at a gas station on Feleac Hill. It layed right at my feet and it looked right from the start it would have a lot to offer. In fact we immediately decided to stay an extra day. Fortunately, we were able to stay at a friend's appartment right in the center and another group of friends gave us tips of what to see and where to get a good bite to eat. 
We started our mornings at LunchBox City (at nr. 13-15, 21 Decembrie 1989 Boulevard), at the middle of the distance between the Catholic and Orthodox Cathedrals. Their omlets are excellent and we would relax watching home decoration shows on "Travel and Living", which we do not have at home. Then we would hit the city! 
We set up a plan: first get familiar with the city, then line up the museums. Getting familiar meant first visiting the Saint Michael Catholic Church (Cathedral) and the Orthodox Cathedral "Dormition of the Theotokos", with their monuments to Matthias Corvinus and Avram Iancu respectively. The most important part of the city is right between these two objectives, between Uniirii Square and Avram Iancu Square. That does not mean you are done, no way! We went with our friends to a park perched on a hill, called "La Cetăţuie" ("at the castle", where there are some remains of an old fortification) from where we saw a beautiful sunset over the city (picture 1). From there we went down in Central Park with its Casino, now used by the City Hall to celebrate weddings (picture 18). Nearby is brand new Ion Moina Stadium which we also visited. It's worth it, being the second best stadium in Romania after the National Arena in Bucharest. Our friends also took us to the observatory where we had cloudy skies but plenty of fun with our host, talking about the stars or about stuff going on on our own agitated planet. 
We also went to see the somptuous buildings of the Babeş-Bolyai University (pictures 5 and 6). Right next to the main building is a statue to the Transylvanian School and its most prominent members Samuil Micu, Petru Maior and Gheorghe Şincai (picture 7). This cultural movement, started within the Greek-Catholic Church, promoted the ideas of the Enlightment, the latin descent and nature of the Romanian language and people and was a precursor of the national awakening of the Romanians in the 19th century. You can see a lot of plaques in the city indicating historic events, unfortunately not often in English. 
We started touring the museums. The Taylors Bastion fortification, the Etnographic Museum of Transylvania and the Art Museum (The Banffy Palace). Unfortunately the History Museum was closed for renovation and that actually shortened our stay with a day. We also found some interesting information about the Matthyas Corvinus House, which is also not open to tourists. We made it to the former Ursus Breweries factory and found out that this emblematic beer for Romania, made in Cluj, is in fact no longer made in Cluj but Timişoara. SAB Miller centralised the production line with the Timişoareana beer (oldest beer in Romania) and beer brewing by Ursus in Cluj is now a memory. In the meantime you can have a glass of tasty unfiltered beer at the terrace, a bit expensive in my opinion. In the meantime, in Timişoara you can visit the oldest beer factory in Romania ( (1718). 
We ended our stay by visiting the famous Botanical Garden and the "Romulus Vuia" Village Museum of the Etnographic Museum of Transylvania. The first is as rich and beautiful as I heard. I was impressed by the second because it holds the most comprehensive collection of traditional Transylvanian houses and wooden churches, with a lot of potential for extension too. 
I shall tell you more about Cluj and its marvels in the following articles.  

Panoramă de pe Cetățuia / View from Cetățuia


Biserica catolică Sfântul Mihail / Saint Michael Catholic Church


Catedrala Ordodoxă și statuia lui Avram Iancu/ The Orthodox Cathedral and the Avram Iancu monument


Piața Unirii / Unirii Square


Universitatea Babeș-Bolyai - clădire lângă Parcul Central / Babeș-Bolyai University - building next to Central Park


Universitatea Babeș-Bolyai - clădirea principală / Babeș-Bolyai University - main building


Monumentul Școala Ardeleană / The Transylvanian School Monument





Biserica și Mânăstirea Franciscană / The Franciscan Church and Monastery


detaliu / detail


Biserica Piaristă / The Piarist Church


Prefectura în stil Art Nouveau / Art Nouveau Prefecture




Biserica Calvaria / Calvaria Church


Cazinoul - casa căsătoriilor / The Casino - wedding hall


Alexandru Ioan Cuza (1859-1866)


Mihai Viteazul / Michael the Brave (1593-1601)


Primăria / City Hall


Obeliscul Karolina / The Karolina Obelisk


stema istorică a Clujului / the historic emblem of Cluj