miercuri, 28 iulie 2010

Cetatea ţărănească Saschiz

Aproape de Sighişoara, la Saschiz, se vede drept înainte o cetate pe deal. Cetatea este inclusă pe lista monumentelor UNESCO, la fel ca şi biserica fortificată din sat.
Până sus se face o plimbare de maxim jumătate de oră, inclusiv cu popasuri dese pentru a admira peisajul. Dacă vi se pare că cetatea se vede spectaculos din vale, pot să vă spun că şi din cetate merită priveliştea spre sat! Luaţi cu voi ceva de mâncare şi apă şi puteţi face un picnic medieval!

Saschiz Peasant Fortress

Close to Sighişoara on the main road you can see a fortress straight ahead, dominating the road. It is included in the UNESCO World Heritage list as well as the Saxon Fortified Church in the village.
A half hour walk will get you to the fortress. If you like how it looks from the valley then you will like to have a closer look and then a beautiful view of the village below. It is also a great place for a medieval picnic.





marți, 27 iulie 2010

Cetatea ţărănească Rupea

Continuăm drumul nostru de la Braşov la Sighişoara cu o oprire la Rupea. Cetatea ţărănească se vede impresionant de pe şosea, ar fi păcat să nu oprim, mai ales că în curând cetatea va fi restaurată iar drumul de acces refăcut până la zidurile sale. Este un confort de care cu siguranţă nu au beneficiat asediatorii ei din vechime! Zidurile sale încercuiesc în spirală dealul pe care se află cetatea, iar din vârf priveliştea este superbă! Construită în 1324, a fost folosită de saşi ca adăpost în toiul luptelor cu regele maghiar Carol Robert de Anjou (faimos în istoria noastră mai ales pentru pierderea luptei de la Posada din 1330).
Rupea este una dintre cele mai impresionante cetăţi ţărăneşti din Transilvania, prin dimensiuni şi amplasament.

Rupea Peasant Fortress

Rupea is at the middle of the Braşov-Sighişoara Road. It is an impressive sight from the main road and has undergone restoration works. The walls encircle the hill like a spiral and there is a beautiful view from the top. Built in 1324 is was used by the Saxons as refuge in their war with Hungarian King Carol Robert of Anjou. He is well known in Romanian history for his losing the battle of Posada in 1330 paved the way to the independance of Wallachia.
Rupea is one of the most impresive Peasant Fortresses of Transylvania because of its dimensions and situation.



luni, 26 iulie 2010

Cetatea ţărănească Feldioara

Pe drumul Braşov - Sighişoara, prima comună mai importantă este Feldioara - nume cu rezonanţă istorică. Cine spune Feldioara spune Petru Rareş şi lupta din 1529. În acel moment Moldova se afla la apogeul puterii sale (va urma rapid coborâşul, pentru că Ştefan cel Mare nu a avut urmaşi la fel de vrednici ca şi el).
Merită să vizitaţi biserica fortificată şi cetatea, aflată chiar în apropiere. Din păcate cetatea nu prea este îngrijită în prezent, iarba nu a mai văzut demult tăişul coasei, dar vechile ziduri sunt acolo să ne amintească faptul că este un loc cu istorie. Cândva la Feldioara exista şi o cetate a cavalerilor teutoni, instalaţi pentru scurtă vreme.

Feldioara Peasant Fortress

Feldioara is found on the road from Braşov to Sighişoara. It is invariably linked to the victory of Prince Petru Rareş (1527-1538 and 1541-1546), Voievode of Moldova. At the time Moldova was at the height of its power, after it was consolidated as a state by Stephen the Great (1457-1504). The fall would be swift, however, for the great voievode did not have as worthy descendants as he was and his children only capitalized on the powerful state he had already established.
You can visit the Saxon Fortified Church and the fortress. Unfortunately the latter is not well maintained and but a few walls still stand. However, the village is known for having once been a stronghold of the Teutonic Knights who settled the area for a short time.


sâmbătă, 24 iulie 2010

Cetatea ţărănească Râşnov

Râşnov se numără printre cele mai faimoase cetăţi ţărăneşti. Aflată relativ aproape de Bucureşti, o vizitează în fiecare an mii de turişti. La cetate s-au făcut lucrări, din păcate nerespectând autenticitatea cetăţii, dovadă că nu orice "îmbunătăţire" e oportună. Totuşi, Râşnov merită vizitată. Drumul este bun iar la cetate puteţi achiziţiona o sumedenie de materiale turistice, contrar altor locuri.

Râşnov Peasant Fortress

Râşnov is one of the most famous peasant fortresses of Romania. It is relatively close to Bucharest and enjoys the proximity of popular tourist destinations Braşov and Bran.
The fortress was recently restored, unfortunately not fully true to its historic identity. Not all "improvements" are welcome when it comes to historic monuments. However, you have plenty to see in Râşnov and it is also abundant with souvenirs, contrary to other places.







joi, 22 iulie 2010

Cetatea ţărănească Slimnic

Între Sibiu şi Copşa Mică se află satul Slimnic (în germană "Stolzenburg" - oraşul mândru). Deasupra satului, pe deal, se află una dintre cele mai frumoase cetăţi ţărăneşti, construită de saşi în secolul 15 pentru a păzi drumul. Profilul său neobişnuit este dat de faptul că locuitorii începuseră şi construcţia unei biserice gotice, rămasă neterminată. Bolţile sale mai pot fi admirate şi astăzi, precum şi zidurile înalte. Din turn puteţi admira o privelişte deosebită asupra întregii văi, dar atenţie: nu bateţi clopotul din turn, chiar dacă v-ar tenta acest lucru! La baza dealului se află o frumoasă biserică gotică săsească şi casa parohială clădită în acelaşi stil. Acolo au poposit pentru o noapte, în cursul tumultoaselor evenimente din 1848, poetul maghiar Sandor Petofi şi generalul polonez Iosif Bem.

Slimnic Peasant Fortress

Slimnic is found between Sibiu and Copşa Mică and it has a nice name in German: "Stolzenburg" - the proud town. Above the village, on a hill, you can visit one of the most beautifull peasant fortress, built by the Transylvanian Saxons in the 15th century. It is unusual and spectacular in that it includes an unfinished church, with tall arches and walls. From the belltower you can admire a beautiful view of the village. However, don't toll the bell, even if you might be tempted to!
At the base of the hill there is a gothic church and a parish house. A plaque mentions that Hungarian poet Sandor Petofi and Polish General Joseph Bem spent the night there.



miercuri, 21 iulie 2010

Mânăstirea Bascovele - Argeş

Nu aş fi aflat de existenţa Mânăstirii Bascovele dacă nu era un mic semn la drumul mare, nu mult după Piteşti, direcţia Valea Oltului. Indicatorul menţionează că e monument istoric, ceea ce automat mă interesează. Cândva, am aflat de la călugărul ghid, ea se afla la drumul principal, pe drumul domnitorilor de la Bucureşti spre munţi, dar vremurile se schimbă. A fost ctitorită în 1649 de viitorul domn al Ţării Româneşti Şerban Cantacuzino. Aşadar, această bisericuţă voievodală merită popasul.

Bascovele Monastery

Bascovele Monastery is not one of the main Romanian monasteries to visit, but it is often these objectives that are shrouded in a pleasant mystery that known tourist sites don't posses. A small sign, recently replaced by a bigger and more visible one, marks the direction, on the right just after resuming the road to Râmnicu Vâlcea after Cotmeana. However, the monastery used to be on the main road, the old medieval road to Sibiu. A Romanian Prince built it in 1649, Şerban Cantacuzino, known for participating to the 1683 Siege of Vienna. He was on the Turkish side, not of his own will though. Legend has it that, not wanting to damage the christian city's walls, he ordered the cannons to be loaded with straw. The Ottomans were so dimsmayed by their defeat that they forgot to take of his head when retreating back to Istanbul.



marți, 20 iulie 2010

Mânăstirea Cotmeana - Argeş

Cotmeana nu este la fel de cunoscută ca sora ei, Cozia. Aceasta din urmă are o poziţie favorabilă, la drum, fiind popularizată şi de poezia lui Grigore Alexandrescu "Umbra lui Mircea - la Cozia": Ale turnurilor umbre peste unde stau culcate... ştiţi voi, reclama e sufletul comerţului.
Discreţia sa şi drumul de câţiva kilometri nu trebuie să vă descurajeze de la a vizita Mânăstirea Cotmeana, aflată pe şoseaua între Piteşti şi Râmnicu Vâlcea. La urma urmei, se numără printre cele mai vechi mânăstiri din Muntenia, fiind ctitorită de Radu I (1377-1383).
Bisericii vechi i s-a adăugat pridvor în secolele ce au urmat. Ansamblul este armonios dar se veede că este deosebit devechi. Curtea este plină de verdeață, foarte liniștită, dominată de turnul de la intrare.

Cotmeana Monastery

Cotmeana is not as well known as her sister, Cozia. The latter is on the main road Bucharest-Sibiu, and also benfits from a poem dedicated to it (a 1844 patriotic poem "Mircea's shadow", alternate title "At Cozia"). Cotmeana is retreated a few kilometers from the main road Piteşti - Râmnicu Vâlcea. However, it is worth the detour: is is the third oldest Monastery in southern Romania, built by Radu I, Mircea the Old's father, at the dawn of historic Wallachia. Thus, it displays rare characteristic architecure from the 14th century (towerless structure built in brick). It resembles a lot churches and monasteries from neighbouring Bulgaria and Serbia. An entrance porch was added in the following centuries but the ensemble still looks very old. The courtyard is full of vegetation and is dominated by the shadow of the entrance tower.



luni, 19 iulie 2010

Conacul Bălceştilor

Pe drumul Bucureşti - Sibiu, între Piteşti şi Râmnicu-Vâlcea, apare un indicator discret "Vizitaţi Conacul Bălceştilor". Multă lume merge mai departe. Dacă nu vă grăbiţi, luaţi o oră să vizitaţi casa memorială Nicolae Bălcescu: merită!
Veţi descoperi o casă boierească somptuoasă, care a fost construită de-a lungul a mai multor decenii,interioare de epocă şi mai ales un loc important pentru istoria naţională, legat de figura marelui patriot Nicolae Bălcescu.
În acest loc am realizat că da, Nicolae Bălcescu (1819-1852) este o figură centrală în istoria noastră, dar cu toate astea, el nu este apreciat la adevărata sa valoare.
La doar 20 de ani se număra printre conducătorii societăţii secrete "Frăţia", fiind întemniţat peste 2 ani pentru activitatea politică. A luptat pentru idealurile sale atât ca intelectual cât şi ca om de teren. Moare la doar 33 de ani fără să vadă, precum contemporanii săi Ion Brătianu sau Vasile Alecsandri înfăptuirea unirii şi a independenţei. Astfel, Nicolae Bălcescu a fost un patriot, dar mai mult decât a fost un martir pentru ţara noastră.
Am vizitat conacul pe ploaie şi pe soare, de două ori. Este un loc minunat - în spatele lui se află o pajişte la margine de pădure cu bisericuţa de lemn a familiei Bălcescu şi un frumos mormânt. Conacul îşi schimbă înfăţişarea după vreme dar rămâne impunător. Este un adevărat loc de odihnă şi meditaţie, dar şi unul unde copiii se pot juca.
În interior - mai multe vizite nu sunt de ajuns pentru a aprecia decorul de secol 19. Încă nu m-am putut decide care cameră e preferata mea, toate au dulapuri masive, sobe cu cahle de Renania superbe. Unanimitatea cred că o face foişorul cu coloane. O măsuţă şi scaune de nuiele tronează acolo de câţiva ani cel puţin, şi cred că sunt mulţi turiştii care-şi doresc să-şi fi adus cafeaua de dimineaţă cu ei, să o savureze acolo.

Fotografii (4, 5, 6): Mirela Bena

The Bălceşti Boyar House

On the main Bucharest-Sibiu road, there is a discreet sign leading to the Bălceşti boyar house. The 18th-19th century traditional mansion was the home of a central patriotic figure of Romania, Nicolae Bălcescu (1819-1852), who fought in the 1848 Revolution (then Wallachia, the southern part of Romania).
Previously, at 20, he was imprisoned for participating to a patriotic secret society (The Brotherhood) whose objectives were to expel foreign (Ottoman and Russian) influence from the country. His stay in prison deteriorated his health and he died in exile at 33 at Palermo, Italy.
He is known for the dedication with which he researched and wrote a history of Michael the Brave, the first prince who unified the three Romanian medieval states (Wallachia, Moldova and Transylvania) and major inspiration for the 1848 Generation.
The museum in the mansion itself are of great value to foreign tourists. The boyar house is nothing like those seen in Central and Western Europe, being built before the architectural influences of the west penetrated the Lower Danube area. Also, the museum has a lot of valuable period objects, from the Bălcescu family or from the times they lived in.
I have seen the place twice, on a rainy day and on another, very hot day. Behind the mansion is a meadow at the edge of the forrest, a place where one can rest or even meditate, but also a place where children can play or run about. The small wooden family church is nearby, a nice example of peasant architecture.
The interiors have massive period furniture in abundance and also stoves with Rheinland tiles. Maybe the most charming place is the loggia. A small table with chairs seems to invite the tourist to sip his morning there, I think many would wish they thought about bringing their thermos.

Pictures (4, 5, 6): Mirela Bena